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Francia tendrá dos nuevos micro-satélites para detectar misiles balísticos

Francia contará con dos micro-satélites llamados Spirale A y B, cuya misión consistirá en recoger imágenes infrarrojas de la Tierra, que formarán parte de su sistema de alerta para detectar misiles balísticos, una de las claves principales del Libro Blanco de Defensa francés.

el 15 sep 2009 / 22:29 h.

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Francia contará con dos micro-satélites llamados Spirale A y B, cuya misión consistirá en recoger imágenes infrarrojas de la Tierra, que formarán parte de su sistema de alerta para detectar misiles balísticos, una de las claves principales del Libro Blanco de Defensa francés.

El binomio Spirale permitirá "recoger imágenes en infrarrojo de fondos terrestres y analizarlas para evaluar su capacidad para detectar los misiles balísticos durante su fase de lanzamiento", indicó el consorcio espacial europeo Arianespace que los pondrá en órbita.

Los Spirale A y B, cuya construcción se le encargó al grupo europeo EADS, sólo pesan 117 kilos cada uno, miden 2,17 metros de envergadura en órbita y tiene una vida útil de catorce meses.

El objetivo último del programa militar francés es "disponer de un sistema de detección y alerta espacial operacional en 2020", según recoge el Libro Blanco de Defensa.

Los satélites serán puestos en órbita por un cohete Ariene 5 desde el Centro Espacial Europeo de la Guayana francesa, en Kurú, que también servirá para lanzar dos satélite de telecomunicaciones clásicos, el HOT BIRD 10 y el NSS-9.

El HOT BIRD 10, dotado con 64 satélites de banda Ku, pertenece al operador Eutelsat y estará dedicado a la difusión de emisiones de televisión, con la misión de sustituir al HOT BIRD 6 en "la posición faro de televisión sobre Europa" del propietario del satélite.

El satélite, cuyo peso antes del lanzamiento es de 4.892 kilos y una envergadura en órbita de 38 metros, tiene programada una vida útil superior a los quince años.

El NSS-9, por su parte, propiedad del operador de satélites para televisión SES NEW SKIES, tendrá una masa en órbita de 12,6 metros y un peso antes del lanzamiento de 2.238 kilos.

Equipado con 44 repetidores de banda C, se le calcula una vida útil de quince años. El lanzamiento está previsto entre las 22.09 y las 23.04 GMT del próximo 12 de febrero.

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