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El día de los duelos entre amigos en París

Nadal ante Mónaco, Ferrer ante Granollers y Almagro ante Tipsarevic buscan la antepenúltima ronda, que ya ha alcanzado el suizo Federer.

el 03 jun 2012 / 21:43 h.

Federer devuelve la bola de revés al joven Goffin.

El español Rafael Nadal, que ayer cumplió 26 años, tendrá que eliminar hoy a su íntimo amigo Juan Mónaco en octavos de Roland Garros si quiere seguir en la carrera por levantar el próximo domingo su séptima Copa de los Mosqueteros.

El partido, ubicado en el tercer turno (primer partido a las 11.00) de la pista Suzanne Lenglen no debería deparar demasiadas sorpresas y seguirá un guión exigente. O al menos, así piensa Nadal.

La estadística le coloca como incuestionable favorito. Más allá de que muchos le consideren el mejor tenista sobre tierra batida de la historia y que esté luchando por romper la igualdad de seis títulos de Roland Garros que comparte con el sueco Bjorn Borg, el historial de partidos entre Mónaco y Nadal es claramente favorable al español.

Ambos tenistas se han enfrentado en cuatro ocasiones y la única victoria de Mónaco data de 2007, cuando el mallorquín tuvo que abandonar por lesión en el Masters 1.000 de Cincinnati.

Los otros tres cruces, siempre en polvo de ladrillo, se los apuntó el español, cuya última victoria sobre Mónaco se remonta a la última final de la Copa Davis en Sevilla, cuando Nadal le endosó al argentino un cómodo 6-1, 6-2 y 6-2.

Mónaco, de 28 años, es consciente del gran reto al que se enfrenta. “Tengo que ajustar un montón de cosas para enfrentar al mejor de la historia en polvo de ladrillo, no va a ser para nada fácil. Es uno de los partidos más duros que puedo llegar a tener”, añadió el de Tandil.

Mónaco puede encontrar inspiración con vistas a su duelo con el italiano Andreas Seppi (22), que forzó el quinto set contra el número uno del mundo, Novak Djokovic (4-6, 6-7 (5), 6-3, 7-5 y 6-3), y en el joven belga, repescado de la previa, David Goffin, que le complicó la vida a Roger Federer más de lo previsto (5-7, 7-5, 6-2 y 6-4).

La que sí que llegó a dar la campanada fue la eslovaca Dominka Cibulkova (15), que logró deshacerse en dos sets de la mejor tenista del mundo, la bielorrusa Victoria Azarenka.

El ganador del Nadal-Mónaco se enfrentará en cuartos contra el vencedor del duelo entre el serbio Janko Tipsarevic (8) y el murciano Nicolás Almagro (13), hoy a las 11.00, la misma hora en la que David Ferrer y Marcel Granollers dirimen otro duelo entre amigos.

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