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"Ellas deben mandar en la cama para evitar el sida en África"

El mayor riesgo de contagio se produce entre las africanas con formación y recursos.

el 06 ene 2011 / 20:29 h.

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Una mujer de Kalerwe, un barrio las afueras de Kampala, zona Pzifer mantiene proyectos sobre enfermedades infecciosas.

Una revolución sexual... pero sobre todo cultural. El director del Infectious Diseases Institute (Instituto de Enfermedades Infecciosas, IDI, en sus siglas en inglés), Alex Coutinho, sentencia que "ellas tienen que mandar en la cama", ante la paradoja de que el grupo de mayor riesgo de contagio del sida sean las mujeres de las ciudades africanas con cierta formación y recursos, porque no saben decir no a las demandas sexuales de los hombres ni exigirles el uso del preservativo.


El responsable de este centro de investigación sobre el VIH, ubicado en Kampala (Uganda) y con el que colabora la compañía farmacéutica Pfizer, confiesa que, actualmente, la amenaza más elevada de nuevas infecciones se sitúa en las zonas urbanas, un 6% por encima de la existente en las áreas rurales. El sexo se ha convertido para ellas en "una mercancía para conseguir favores y privilegios, en su lucha por una mejor calidad de vida y un salario remunerado".


"Esto es una paradoja, porque no son las más pobres ni las más ignorantes las que más se contagian, sino aquellas que comienzan a ganar dinero trabajando en las ciudades", declaró.


El experto, miembro de la Iniciativa Internacional para la Vacuna contra el Sida, afirma que el "empoderamiento" de las mujeres pasa por mejorar su educación, el acceso al dinero y a los recursos, pero también porque "sean capaces de tomar decisiones". "La última zona de la sociedad donde las mujeres tienen que alcanzar poder es en su propia habitación, en su vida sexual, también en Asia y en Europa, determinando lo que un hombre puede o no debe hacer", insiste Coutinho, con el objetivo de que, al menos, pierdan el miedo a exigirles que usen condón.


Aunque en la década de los 90 la prevalencia del sida alcanzó un máximo del 20% de la población ugandesa, en la actualidad se sitúa entre el 6 y el 7% -unos dos millones de personas de una población de 30-. El promedio de hijos por mujer en Uganda se aproxima a siete, mientras que ellas constituyen el 52% de los pacientes con VIH del país, lo que, unido a la pobreza, las sume en un completo abandono. Aunque las enfermedades infecciosas se ceban en las personas de ambos sexos, lo cierto es que el denominador común de las madres afectadas es la soledad con la que afrontan la crianza de la prole, el sufrimiento y la marginación sin que, sorprendentemente, eso les impida sonreír.


sexo precoz. Empiezan a tener sexo antes, a los 15 años de edad frente a los 17 de los varones, cuando todavía no están totalmente desarrolladas, de modo que se agravan las consecuencias de la infección. Además, es más fácil que se contagien porque en los genitales femeninos hay muchas más zonas expuestas al virus que en el pene.
"En África, a menudo un hombre tiene tres mujeres y, si es seropositivo, contagiará al resto", comenta Coutinho sobre un continente donde la poligamia es todavía frecuente.


Zahara tiene 28 años, cuatro hijos y vive sola en el barrio inmundo de Kalerwe a las afueras de Kampala, desde que descubrió que tenía VIH y su pareja no quiso volver a saber nada de ella ni del resto de la familia, una historia que, desgraciadamente, se repite continuamente en los países en desarrollo. De no ser por su madre, que la llevó al centro hospitalario, probablemente hubiera muerto en su domicilio, un pequeño cuadrilátero repleto de camas donde el barro lo inunda todo y apenas entra el aire.
De la nada, porque nada tienen, la anciana saca un racimo de plátanos para agradecer a un grupo de periodistas internacionales que acaba de visitar el Instituto de Enfermedades Infecciosas el haber "salvado a su hija", porque así ella lo interpreta.

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