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¿Marcianos bajo Sevilla?

La Península tiene bajo el depósito de cobre de Las Cruces un gran sistema de bacterias similares a las de Marte, según el CSIC.

el 28 ago 2014 / 11:38 h.

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bacteriasUna gran colonia de organismos extremófilos vive a unos 150 metros  de profundidad bajo la Península Ibérica. En concreto, se encuentra  en la parte superior del depósito de cobre de Las Cruces, en Sevilla,  según un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de  Investigaciones Científicas (CSIC). Así, las bacterias, sin oxígeno respiran gracias al sulfato  presente en su entorno y han logrado formar un yacimiento mineral  "inédito en el mundo" y, según el estudio, se podrían estar  produciendo escenarios similares en Marte y en otros planetas. La investigación, que publica la revista Nature Communications,  muestra la gran actividad microbiana que ha tenido lugar en los  últimos cinco millones de años en la zona ha sido capaz de formar un  yacimiento mineral inédito en el mundo. Los autores creen que la biomasa subterránea de la Tierra podría  ser mucho mayor de lo que se pensaba y que situaciones similares  podrían estar sucediendo en Marte y en otros planetas. mina-cobreEl investigador del CSIC Fernando Tornos, del Instituto de  Astrobiología, ha explicado que se han encontrado evidencias  geológicas y geoquímicas de la existencia de un biorreactor gigante  en el subsuelo de la Faja Pirítica Ibérica. En concreto, ha explicado que se trata de una colonia de  organismos capaces de vivir en condiciones extremas que se alimentan  de restos de materia orgánica simple, como metano y otros  hidrocarburos, y, ante la ausencia de oxígeno atmosférico, respiran  gracias al sulfato presente en su entorno. Este tipo de alimentación y respiración provoca importantes  cambios químicos en el hábitat donde viven dichas bacterias y ha dado  lugar a la formación de varios millones de toneladas de rocas ricas  en carbonatos, galena y minerales de hierro, plata y oro. "Las Cruces es probablemente uno de los mejores y casi únicos  ejemplos a escala mundial de cómo la vida modifica y modela una  mineralización. Es un proceso reciente, que puede que siga ocurriendo  ahora, y nos muestra lo importante que es la función de las bacterias  en la química de los ambientes subterráneos. Puede que la vida  primigenia en la Tierra se diera en escenarios similares y que lo  mismo esté sucediendo en Marte y otros planetas", ha destacado el  investigador del CSIC Antonio Delgado, del Instituto Andaluz de  Ciencias de la Tierra.

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