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Muere el inventor del cajero automático

el 19 may 2010 / 18:55 h.

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John Shepherd-Barron, a quien se atribuye haber inventado el primer cajero automático del mundo en los años 60 del siglo XX, ha muerto en Escocia a la edad de 84 años, según informó hoy la BBC.

El inventor, nacido en la India de una familia escocesa, falleció en el hospital Raigmore de Inverness el pasado sábado tras una corta enfermedad, indicó la cadena pública.

Educado en las universidades de Edimburgo y Cambridge, Shepherd-Barron tuvo la idea de construir una máquina dispensadora de dinero cuando estaba en el baño. Al parecer, su esposa le dio la idea de que funcionara con una contraseña de cuatro números en lugar de seis porque era todo lo que podía recordar de una vez.

El primer cajero automático, a partir de su idea, se instaló en una sucursal de Barclays en un barrio del norte de Londres en 1967.

El invento del escocés fue el primero en ser probado, antes que otros artilugios que también se patentaron.

"Se me ocurrió que debía haber una manera en que yo pudiera acceder a mi dinero desde cualquier lugar del mundo o del Reino Unido", dijo en una entrevista con la BBC en el 2007.

"Tuve la idea de algo como una máquina dispensadora de chocolatinas, pero sustituyendo éstas por dinero", explicó.

Barclays se apresuró a encargarle el primer cajero, que no funcionaba con tarjetas de plástico, que todavía no habían sido inventadas, sino que se activaba introduciendo un cheque impregnado de carbono 14, sustancia que la máquina reconocía y contrastaba con un correspondiente número de identificación personal.

Posteriormente, el también escocés James Goodfellow inventó el sistema de teclear una contraseña de cuatro números para acceder al dinero.

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