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Washington blinda a Obama

Todo está listo para que Barack Obama tome mañana posesión como presidente de Estados Unidos. Más de 45.000 soldados y policías velarán por la seguridad durante la investidura en una zona que las autoridades han declarado "libre de prostitución". Foto: EFE.

el 15 sep 2009 / 21:23 h.

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Jorge A. Bañales (EFE)

Todo está listo para que Barack Obama tome mañana posesión como presidente de Estados Unidos. Más de 45.000 soldados y policías velarán por la seguridad durante la investidura en una zona que las autoridades han declarado "libre de prostitución". Por un par de días el Distrito de Columbia albergará, quizá, cuatro veces más personas que su población regular, y tendrá más tropas y agentes de seguridad que los enviados a la guerra en Afganistán. El Departamento de Seguridad Nacional y sus 16 agencias policiales así como el FBI han intensificado su vigilancia de los grupos supremacistas blancos que, en meses recientes, han intensificado su retórica racista.

Por otra parte, la Policía del Distrito de Columbia -el nombre oficial de la capital de EEUU- ha colocado en las cercanías de la Calle 5 y la Calle I, letreros en los que se lee: "Advertencia: Zona libre de prostitución". Y no va de palabra sólo: la infracción conlleva una multa de 300 dólares y posible estancia en la cárcel. En la capital de EEUU la prostitución es ilegal, pero no es ilegal que las personas holgazaneen en algunas esquinas a la espera de clientes. Sin embargo, durante estos días, está prohibido todo. Nadie podrá estar apostado en las zonas que suelen frecuentar para ese tipo de comercio.

Los trastornos para quienes viven en esta ciudad de 560.000 habitantes, así como para la gente que vive en Virginia y Maryland y trabaja en Washington, comenzaron ya ayer. Las autoridades cerraron el tránsito de vehículos privados en los puentes sobre el río Potomac en las cercanías del Mall, el parque donde esta tarde tendrá lugar un mega concierto en el que se espera la presencia de Obama. Mañana, Washington quedará prácticamente sellado ya que se cerrarán al tránsito los 10 puentes que unen el distrito de Columbia con Maryland y Virginia sobre los ríos Potomac y Anacostia, que estarán patrullados por lanchas armadas del Servicio de Guardacostas.

Aunque las autoridades no han recibido amenazas que merezcan mucho crédito, la operación que dirige el Servicio Secreto incluirá 7.500 soldados regulares, 10.000 soldados de Guardia Nacional y 25.000 policías llegados de diferentes estados. La Policía Metropolitana colabora con 99 efectivos, el FBI tendrá 600 agentes en servicio, lo cual representa un incremento del 20% sobre la movilización que rodeó la investidura, hace cuatro años, del presidente George W. Bush.

Por su parte, el Ejército de EEUU tienen en Fort Stewart (Georgia) una brigada lista para la respuesta para un ataque químico o biológico y, si tal agresión ocurriese, en 48 horas volarán cientos de aviones y helicópteros con personal especializado a la región de Washington.

También los soldados que desfilarán o montarán guardia ceremonial en torno a la investidura de Barack Obama estarán listos para cambiar sus uniformes por los de combate si se produjese una emergencia. En toda la ciudad hay, además, 94 cámaras de vigilancia sin contar las permanentes instaladas en las estaciones del tren subterráneo.

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